viernes, 27 de marzo de 2015

SAP vs. Oracle: ¿quién lleva la delantera?

Por: Eric Kimberling para http://searchdatacenter.techtarget.com

Al final del día, la columna vertebral tecnológica de su sistema ERP elegido en realidad no importa. En lugar de ello, los compradores de la empresa están invirtiendo en la funcionalidad y la mejora de sus operaciones comerciales. Al comparar los dos productos a través de esta lente, es evidente que ambos vendedores están comprometidos con la mejora de la funcionalidad. De acuerdo con el informe de Panorama, los clientes de SAP, en general, perciben más funcionalidades y beneficios de negocio que los clientes de Oracle. Por otro lado, los clientes de Oracle perciben una recuperación de la inversión más rápida que los usuarios de SAP.


Muchos CIOs que buscan implementar un nuevo software ERP, sin duda, acabarán considerando a los dos mayores gigantes de la industria: SAP y Oracle. Mientras que ambos lideran claramente la cuota de mercado y tienen líneas de productos muy bien establecidas, las fortalezas, debilidades, riesgos y planes de productos de estos dos proveedores no son muy diferentes.
 
Según el reporte Clash of the Titans 2014 de Panorama Consulting –que resume los resultados cuantitativos de cientos de implementaciones de ERP en todo el mundo– los clientes de SAP y Oracle tienen resultados muy diferentes al implementar y usar estos dos productos. Por ejemplo, mientras que el promedio de los clientes de Oracle gasta menos dinero en su implementación, el cliente promedio SAP es capaz de ajustarse más a la duración prevista de la ejecución. Este es sólo uno de los muchos ejemplos que encontramos en el análisis de los resultados del estudio.

Dado que hay tantas ventajas y desventajas y variables a tener en cuenta, pensamos que sería de gran ayuda reducir las diferencias entre los dos productos a cinco áreas clave: el riesgo de ejecución, el costo y la duración de implementación, la escalabilidad, la funcionalidad de software y personalización, y la adopción de la nube. Estas áreas de ponen en relieve algunas de las mayores diferencias entre los dos productos y sus futuras direcciones.

Riesgos de implementación

Cada ejecutivo está preocupado por el riesgo de su implementación, por lo que constantemente están buscando métodos y herramientas para ayudar a mitigar el riesgo de fracaso. Los datos del reporte de Panorama Consulting confirmaron que son preocupaciones racionales, con más clientes de SAP que de Oracle quejándose porque sus implementaciones fueron un fracaso. Además, más clientes de SAP experimentaron algún tipo de interrupción operativa material en el momento de liberar la aplicación, tales como no poder enviar los productos o cerrar los libros.

Mientras que la investigación sugiere que SAP tiene un perfil de implementación de mayor riesgo que los productos de Oracle, todos los clientes de ERP experimentan un elevado grado de riesgo. Por ello, estos dos vendedores han hecho un trabajo particularmente bueno al crear mecanismos de gestión de riesgos para hacer frente a estas preocupaciones. Por ejemplo, el producto de SAP All-in-One cuenta con las mejores prácticas y pre-configuraciones para un número de diferentes verticales de la industria, con la intención de reducir el riesgo y acelerar la ejecución. Hablando de aceleración, Oracle ha desarrollado herramientas similares con su línea de aceleradores de implementación y su User Productivity Kit, ambos diseñados para hacer que las pruebas, capacitación, y otros procesos clave de implementación sean más eficientes y efectivos.

Costo de implementación y duración

Cuando se considera como un porcentaje de los ingresos de una empresa anual (o el presupuesto, para las organizaciones del sector público), SAP es la opción de costo más elevado. El cliente promedio de SAP gasta 4% de sus ingresos anuales en su costo total de propiedad, mientras que el promedio de los clientes de Oracle gasta 1.7%. Esto podría atribuirse a la amplitud de la funcionalidad –y por lo tanto, mayor costo– asociado con el software de SAP. También podría ser un indicio de por qué las grandes organizaciones estropean sus implementaciones del producto (piensen: Waste Management, Hershey, el condado de Marin y otros fracasos de alto perfil en los últimos años).

Sin embargo, el costo es sólo parte de la ecuación de la aplicación; los CIOs y los equipos de proyecto también se refieren a la duración de implementación, que es donde se destaca SAP. Mientras que al promedio de los clientes de Oracle le lleva 22.5 meses hacer una implementación, el cliente promedio SAP es capaz de hacerlo en 4 meses menos. Una vez más, aquí es donde las pre-configuraciones de SAP y los aceleradores de Oracle son útiles; además de la mitigación de riesgos, como se comenta en el punto 1, también ayudan a acelerar el tiempo de implementación.

Escalabilidad

La mayoría de las organizaciones medianas y grandes están preocupadas por la escalabilidad de sus sistemas ERP. Después de todo, generalmente buscan que su proveedor de software empresarial les proporcione la columna vertebral operativa para ayudarlos a crecer y escalar sus empresas, a menudo después de años de procesos de negocio y sistemas fragmentados e incoherentes.

Esta es un área donde SAP y Oracle están bastante parejos, aunque por diferentes razones. En otras palabras, es seguro decir que las organizaciones más grandes del mundo son capaces de escalar sus empresas, ya sea con el producto, o simplemente porque la mayoría de las organizaciones de Fortune 500 están utilizando uno o ambos productos. Sin embargo, el grado de escalabilidad para su organización en particular depende de sus necesidades. Mientras que Oracle ha creado más de una opción de lo mejor de su clase, con sus diferentes soluciones –como con E-Business Suite, Fusión, JD Edwards, Siebel o Hyperion–, SAP ha desarrollado gran parte de sus productos a partir de cero, creando una sensación consistente de un "sistema único". Las organizaciones que buscan escalabilidad a través de la coherencia y la normalización pueden encontrar que SAP es más escalable, mientras que para aquéllas que operan a partir de un modelo más descentralizado basado en la flexibilidad, puede ser más adecuada la suite de productos de Oracle.

La funcionalidad del software y la personalización

Del mismo modo, la temida palabra C del ERP está en la mente de cada CIO. Tanto como es posible que no quieran pensar en ello, la facilidad de la personalización es una necesidad real para las organizaciones que desean asegurar un buen ajuste entre su sistema ERP y sus necesidades operativas. En el caso de SAP y Oracle, los clientes de ambos vendedores personalizan los productos de software un poco, lo cual no es en sí mismo algo malo. Como se mencionó anteriormente, las soluciones best-of-breed de Oracle ofrecen opciones para los equipos de proyectos que no quieren personalizar su software, mientras que SAP también ofrece herramientas de personalización e integración para hacer su software más flexible para sus clientes empresariales.

Adopción de la nube

Para muchos, se han ido los días de infraestructuras internas grandes y robustas, para alojar el software ERP y otras aplicaciones de software empresarial. En lugar de ello, un número creciente de organizaciones están migrando sus productos a la nube –ya sea a través de software puro como un software de servicio, o por medio de los ambientes tradicionales de una sola instancia, alojadas en un proveedor de terceros.

Al comparar a SAP y Oracle en esta área, Oracle tiene la sartén por el mango, con más de sus clientes aprovechando las opciones de la nube y de varios de sus clientes basados ​​en la nube que obtienen beneficios empresariales más mensurables que SAP. De SAP Business One, una vez considerada la más viable oferta basada en la nube para las pequeñas empresas, se rumorea que está quebrantándose, lo que puede causar a la empresa a perder aún más terreno en esta área. Mientras que ambos proveedores han adoptado los modelos de prestación de nube, los datos sugieren que Oracle ha tenido más éxito en esta área.

Tecnología en la memoria (in-memory)

Durante el último año, hemos visto a SAP y Oracle jactarse de cómo sus sistemas de tecnología in-memory van a cambiar el futuro de los ERP. SAP está haciendo grandes progresos con su base de datos en memoria, con SAP HANA diferenciándose a sí misma como un sistema altamente funcional "all-in-memory". Mientras que tener una única plataforma puede ser una gran ventaja, también tiene sus inconvenientes, tales como el costo de las limitaciones de implementación y de compatibilidad.
En respuesta al éxito de SAP con SAP HANA, Oracle también ha hecho grandes progresos con su nuevo sistema de base de datos en la memoria al diferenciar su sistema por ser funcional y fácil de integrar con bases de datos y aplicaciones compatibles existentes. Si bien esto es una ventaja de costos –en especial a los que ya están ejecutando bases de datos compatibles– este sistema puede no proporcionar la comodidad y amplitud de un sistema centralizado.
 
Haciendo a un lado las enormes diferencias técnicas entre estos dos sistemas, el resultado final del negocio para el cliente es casi el mismo. La tecnología in-memory permitirá a los clientes ejecutar aplicaciones ERP esenciales y un análisis más rápido, proporcionando, en última instancia, una mayor productividad y visibilidad.

¿Cuál es el mejor?

Mientras que los puntos anteriores de diferenciación no pueden sugerir que un proveedor tenga una clara ventaja sobre el otro, esperamos que le sugiera algunas áreas que los potenciales compradores de ERP deban evaluar en sus opciones de software. Cada organización es diferente, con diferentes prioridades y criterios de evaluación, pero una o más de las áreas antes mencionadas puede proporcionar el contexto para que usted compare estos dos productos. Cualquiera de los dos probablemente puede hacer el trabajo, así que la pregunta se convierte en: ¿Cuál ayudará a que su organización haga mejor el trabajo?

Sobre el autor: Antes de fundar Panorama Consulting, un grupo de consultoría orientado a los ERP, Eric Kimberling acumuló 15 años de experiencia en consultoría de ERP en empresas como Price Waterhouse. Eric es experto en gestión de proyectos de implementación de ERP, así como en la selección de software ERP y el cambio organizacional por el ERP.

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